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Nuestra aventura en la European Kawasaki Z Cup. Relato

Nuestra aventura en la European Kawasaki Z Cup. Relato

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En representaci贸n del V Club, de nuestra propia web, moriwoki.com, y de nuestro programa de radio, Canal Moriwoki, Kawasaki Espa帽a tuvo la gentileza de invitarnos a participar en su doble carrera de la European Kawsaki Z Cup, que se desarroll贸 en el circuito de Montmel贸. Una oportunidad 煤nica de vivir con toda la intensidad esta copa monomarca, dentro de una pista sobre la que apenas cinco d铆as despu茅s compitieron los astros de MotoGP.

As铆 pues, amigo lector, dada este particular privilegio que nos brind贸 Kawasaki, tratar茅 de narrar desde dentro aquello que tanto le hace vibrar desde fuera, como espectador. S铆, esa emoci贸n que le levanta de su asiento, ese v茅rtigo que le encoge el est贸mago al contemplar at贸nito algunos lances de la competici贸n y tambi茅n esa tensi贸n que le lleva a sacar sus man铆as m谩s inconscientes para mitigarla. Vibraciones, emociones y tensi贸n que confluyen en el sentimiento colectivo que alimenta una pasi贸n, la pasi贸n por las carreras.

European-Kawasaki-Z-Cup-2018-Montmel贸. Todo el grupo

Pero esas carreras que tanto emocionan y hacen vibrar, lo mismo a los aficionados presentes en el circuito como a los parapetados tras el televisor, tienen una apreciaci贸n bien distinta sobre el asfalto. Esas carreras se viven dentro de la pista catalizadas por una puesta en escena brutal y se sienten de una forma tan intensa que traspasa como una radiaci贸n el cuerpo del piloto. Esas carreras representan para cada uno de sus participantes vivencias tan electrizantes, sobre la base de una tensi贸n y de una concentraci贸n, que parecen sacarles incluso de esa misma realidad que transcurre para los espectadores y para el propio lector de este reportaje.

Bien. Pues empleando esta introducci贸n como pr贸logo, arrancaremos con la narraci贸n de la aventura vivida por Moriwoki.com en la European Kawasaki Z Cup, si bien antes de entrar en el terreno de las emociones y de los sentimientos, haremos una breve descripci贸n de lo que se vive y de lo que representa esta campeonato en el panorama de la velocidad actual y de los circuitos espa帽oles en general.

驴C贸mo es la European Kawasaki Z Cup?

Es una competici贸n amigable, accesible en general para muchos niveles y de un ambiente que se puede tildar de familiar. 脡sos son sus primeros detalles que destacan a primera vista; sin embargo, a medida que nos adentramos en sus entresijos, iremos descubriremos poco a poco unas carreras que se desarrollan con todo el rigor de una competici贸n federada, con todo el formulismo y protocolo de una prueba homologada por Dorna. Y es que la European Kawasaki Z-Cup es un campeonato con participantes que desde luego saben algo m谩s que montar bien en moto, contando con algunos pilotos tan r谩pidos que sorprenden por los registros en los que paran el crono, rodando con una moto pr谩cticamente de serie que originariamente no est谩 dise帽ada, ni mucho menos, para la competici贸n, que apenas rinde 130 CV y que, por encima de todo, se conduce con un manillar plano.

European-Kawasaki-Z-Cup-2018-Montmel贸. Poblado Kawa

驴Qui茅nes participan en la Z Cup?

Pues lo hacen pilotos que dejaron atr谩s otros campeonatos y que llegan a esta copa con una edad madura, en su mayor铆a; tambi茅n aficionados asiduos a las tandas libres, de toda la vida, que por fin salen al circuito con una actitud y un posicionamiento diferente, para vivir una carrera con toda su emoci贸n y, por supuesto, con todo su protocolo: Entrenamientos libres, entrenamientos cronometrados para la pole, vuelta de reconocimiento, formaci贸n de parrilla, vuelta de calentamiento, sem谩foro rojo y鈥

La Z Cup es tambi茅n un campeonato para cualquier aficionado, con verdadera pasi贸n por la velocidad, que quiera sumergirse en la excitante experiencia de una competici贸n federada y que, al margen de su excelente ambiente de camarader铆a, comprende un 谩mbito internacional. Adem谩s, se trata de una copa que, por muy monomarca que se defina y aunque use como base una naked del cat谩logo Kawa, se disputa a seis carreras sobre cuatro circuitos de rango mundialista, un verdadero lujo para todo piloto aficionado que podr谩 correr en los escenarios sobre los que disputan sus batallas los astros de MotoGP.

European-Kawasaki-Z-Cup-2018-Montmel贸. Chicane

Bien. Y dejamos en este punto las definiciones previas y otros pre谩mbulos para pasar directamente al plano de la narrativa.

As铆 arranca la aventura de Moriwoki.com en la European Kawasaki Z Cup

La ca铆da de la tarde quedaba lejos a煤n, y el sol de junio brillaba todav铆a con fuerza mientras colgaba en un costado de la b贸veda celeste. Apenas cruc茅 la barrera, baj茅 la ventanilla del furg贸n mientras atravesaba el recinto para sentir en el rostro la suave brisa de la marcha, cargada con una humedad mediterr谩nea de la que brot贸 mi primera gota de sudor. Sin embargo, aquella gota que deslizaba por la mejilla no dejaba, precisamente, el rastro c谩lido de un verano que ya despuntaba en el almanaque. No. Muy al contrario, la sent铆a con una frialdad que acompa帽贸 a mi est贸mago contra铆do cuando divis茅 en el fondo la monumental visera que encapota la tribuna de la recta.

European-Kawasaki-Z-Cup-2018-Montmel贸. En la recta 1

S铆, hab铆a vuelto. Once meses despu茅s de que un sue帽o macerado durante cuarenta a帽os se hiciera por fin realidad, estaba all铆 de nuevo. Y mientras el furg贸n de Kawasaki se adentraba en las entra帽as del paddock, sent铆 venirse encima, otra vez, la implacable presi贸n de un registro sobre el cron贸metro. S铆, nuevamente el peso de una responsabilidad, aunque tan s贸lo fuera por la propia imagen, ca铆a sobre mis actos durante otro fin de semana largo.

Fue la forma con la que reviv铆 en un instante el compromiso con un grupo entregado de personas, el miedo esc茅nico que impon铆a una carrera de rango mundial -aunque no figure en ning煤n campeonato-, y sobre todo la puerta acrob谩tica por la que abandon茅 aquella pista, volando por los aires con los pies apuntando al cielo.

European-Kawasaki-Z-Cup-2018-Montmel贸. Poblado 2

S铆, el circuito de Montmel贸 segu铆a igual, con el aspecto imponente de una construcci贸n universal, pero vestido de tiros largos, con las galas mundialistas de un gran premio de MotoGP que asomaba ya a tan s贸lo una semana del calendario. Pero, en cualquier caso, lo que no deb铆a olvidar era que, para esta vez, desde luego no me tocar铆a vivir un trance tan comprometido y exigente como el de las 24 Horas. En absoluto. Por ello, aquella gota fr铆a que me recorr铆a la cara no ten铆a el valor que tuvo el verano pasado, y menos aun la sensaci贸n de v茅rtigo que viv铆 entonces al encontrarme, en una pista desconocida, con equipos franceses, con aut茅nticas instituciones de la resistencia catalana y con algunos pilotos de talla mundialista, incluido un campe贸n.

European-Kawasaki-Z-Cup-2018-Montmel贸. Familia

No, en esta ocasi贸n, volver铆a a correr en Montmel贸 para vivir, con una supuesta calma y un pausado deleite, una experiencia motociclista rodeado del ambiente m谩s cercano y entra帽able, con conocidos y con gente excelente que me acog铆a transmiti茅ndome un afecto sincero, s铆, con un trato exquisito y sobre todo con un colmo de atenciones recibidas de una gran marca, que me hizo sentir como un piloto oficial, y tambi茅n sencillamente abrumado en m谩s de un momento; sin embargo y a pesar de todo ello, tendr铆a que marcar un tiempo m铆nimo para poder participar y corresponder as铆, debidamente, a la invitaci贸n de Kawasaki tomando la salida en sus dos carreras de la Z Cup programadas para ese fin de semana.

European-Kawasaki-Z-Cup-2018-Montmel贸. Acoplado

Y lleg贸 la hora de la verdad

La ma帽ana del viernes amaneci贸 envuelta en una calma nebulosa que daba un aspecto apagado al circuito mientras nos intern谩bamos en el paddock. Era la perspectiva desde la que divisaba un panorama m谩s bien sombr铆o, en lugar de una simple hora temprana, a煤n con la luz baja, que percibir铆a cualquier hijo de vecino que viviera aquel momento.

Una vez bajo la carpa que formaba el box, mir茅 mi mono colgado, extendiendo impoluta su talla XXXL, y decid铆 anticipar el momento de enfund谩rmelo con la absurda idea de hacer un rodaje innecesario. As铆 fue c贸mo, en poco m谩s de cinco minutos, me vi de verde y de negro, como un piloto m谩s de la Z Cup. Y vestido ya de romano, tom茅 aire varias veces para relajarme y observar con calma c贸mo mis compa帽eros, los que ser铆an mis rivales en la pista, iban llegando y enrollando a continuaci贸n la lona pl谩stica que sirve de puerta a cada uno de los boxes montados en formaci贸n, dentro de un ordenado recinto de carpas, al que pod铆amos llamar 鈥渆l poblado Kawasaki鈥.

European-Kawasaki-Z-Cup-2018-Montmel贸. Z n煤mero 4

Las 9, es la hora fijada para encontrarnos con la pista, y, cuando tan s贸lo faltan quince minutos, todos los protagonistas de ese poblado se visten igual que un servidor. Vivo entonces un momento en el que no puedo evitar que un intenso hormigueo me recorra el vientre, con el escueto desayuno que lleva en su seno. Los t茅cnicos de Kawa arrancan la Z900 con el n煤mero 4, la moto con la que vivir茅 esta intensa aventura en Montmel贸, y la tensi贸n crece decenas de voltios dentro de m铆. Mientras otros pilotos se suben a sus Z, siento c贸mo mi respiraci贸n se acelera y se acelera, hasta que me brota en el diafragma una peque帽a sicosis, una obsesi贸n por hinchar al m谩ximo el pecho, como si me faltara el aire.

Pienso en ese momento que los nervios no s贸lo resultan inevitables, sino que casi son imprescindibles para subir la tensi贸n hasta el punto justo en el que logre la concentraci贸n suficiente, hasta el que alcance ese trance de abstracci贸n que saca a cada piloto de la realidad que vive el resto de El Planeta y que los a铆sla dentro de un solitario universo: La pista, los compa帽eros de viaje y uno mismo.

European-Kawasaki-Z-Cup-2018-Montmel贸. Box

As铆 es que el apriete de las u帽as, el labio bajo mordido o el pie bailando sobre sus dedos al son que marca el gemelo son las man铆as naturales que emergen antes del momento crucial de abrirse el pit lane, lo mismo que mirar el reloj veinte veces en tres minutos, sin ver qu茅 hora es.

Me subo a la Z900 y meto primera dentro del poblado; pero, antes de soltar el embrague para abandonarlo, presencio algo que sencillamente me rompe los esquemas鈥

Una escena ins贸lita

S铆, con el motor en marcha y ya caliente de la Z n煤mero 4, soy testigo de una escena, tan simp谩tica como familiar que, por un momento, libera parte de la tensi贸n dentro de m铆.

Veo a V铆ctor y a Hugo, los hijos de Javier Valera, dos chavalillos disput谩ndose algo, no tengo ni idea de el qu茅, en medio de una de esas ri帽as interminables entre hermanos. Y observo junto a ellos a su padre, equipado al completo y subido a su Kawa con su n煤mero de siempre, el 44, tambi茅n con el motor en marcha, lo mismo que yo. Javier, con la pantalla del casco levantada y desde el manillar de su moto, impone orden entre los dos hermanos, colocando, por en茅sima vez, a cada uno en su sitio. T煤 aqu铆, V铆ctor, y deja a tu hermano el chisme que fuese, luego te toca a ti.

Una escena, en fin, ins贸lita en las carreras, inimaginable en el mundo de la competici贸n, que cuesta describir para el lector con el aparente contrasentido que encierra y con toda la significaci贸n que representa para este particular campeonato.

Un minuto despu茅s de la disputa entre V铆ctor y Hugo, me encuentro, otra vez m谩s, recorriendo tras un manillar el pit lane de Montmel贸.

European-Kawasaki-Z-Cup-2018-Montmel贸. En la recta

SEGUNDA ENTREGA

S铆, quien firma este reportaje vuelve a encontrarse en el escenario de las 24 Horas, pr谩cticamente un a帽o despu茅s y, pr谩cticamente, tambi茅n, con la misma temperatura.

La primera impresi贸n que recibo es la de sentirme un tanto extra帽o, yendo tan erguido sobre la Z900, y me compenso mentalmente pensando que al menos esa posici贸n de la mirada me conceder谩 una perspectiva m谩s profunda en tramos largos y sin visibilidad, como por ejemplo el curv贸n (curva 3), o la ciega que corona la Moreneta. Luego no resultar铆a as铆, o al menos no me lo pareci贸 o no fui capaz de apreciarlo.

European Kawasaki Z Cup Montmel贸 2018 c

Por otro lado, lo que me resulta menos trabajoso de toda la adaptaci贸n es acoplar una postura del cuerpo, lo m谩s racing posible, al manillar alto y plano. Esto es sin duda debido al h谩bito de hacer tantos reportajes sobre nakeds dentro de los circuitos, aunque s贸lo sea para las fotos que los ilustran, para la pose, o el postureo, como gusta decir ahora. A cambio de ello, me encuentro de plano con alguna contradicci贸n que no esperaba. Tal es la que me encuentro en plena la recta.

隆No me lo puedo creer!

Resulta que su 煤ltimo tramo es el paso que representa para un servidor un mayor esfuerzo f铆sico de todo el trazado sobre la Z900. Mientras que durante las 24 Horas recuperaba el resuello en muchas vueltas, o directamente descansaba sobre una buena parte de esos 1.100 metros rectos, resulta que con la Kawa el esfuerzo que tengo que hacer para sujetar la enorme vela que hace mi cuerpo a partir de los 200 por hora me deja casi extenuado. Y mientras que la frenada representaba un desgaste brutal sobre la SBK de resistencia, en algunas primeras vueltas de la Z Cup casi se convierte en un inevitable respiro. Toda una paradoja.

European Kawasaki Z Cup Montmel贸 2018 erguido

La gentileza de los compa帽eros

Durante esta primera jornada, la del viernes, son varios pilotos 鈥搚o dir铆a que bastantes- los que se ofrecen a darme rueda para descubrir lo antes posible los secretos que encierra el particular pilotaje de la Z900 en una pista como Montmel贸, donde sus pasos de v茅rtigo exigen ir poco a poco, si quieres evitar un desastre prematuro.

Agradezco sinceramente el detalle de todos ellos, y lo aprecio como un matiz m谩s de los que define el fenomenal ambiente que envuelve este campeonato. El m谩s elocuente de estos compa帽eros de viaje lo es con sus gestos alguien que me pasa a final de recta como una exhalaci贸n, y de quien no puedo ver su nombre sobre la trasera del mono, para darle ahora las gracias por escrito. La cuesti贸n es que al colocarse delante de m铆 en la gran frenada, me hace se帽ales ostensibles con la mano izquierda de que lo siguiera. Pongo en ese momento toda mi atenci贸n en 茅l, claro est谩, y es entonces cuando cruza la moto, hasta atravesarla por completo sobre la pista, mientras que alarga la pierna derecha, al estilo de MotoGP. Cuando llega al fondo de la curva, completamente tirado y cruzado, suelta los frenos para que la Z900 se apoye sobre un peralte imaginario que forma la compresi贸n m谩xima de sus suspensiones, y sale catapultado de inmediato, con el gas abierto, a por la curva dos.

European Kawasaki Z Cup Montmel贸 2018 grupo desde atr谩s

Dentro de mi cabeza, le agradezco sinceramente su gentileza, y asiento mentalmente para afirmar que s铆, que he captado perfectamente la idea de c贸mo hacerlo, y que desde luego le voy a imitar poni茅ndola en pr谩ctica鈥, pero ya, si eso, un poco m谩s tarde, 驴verdad?

La cuesti贸n es que finaliza la primera tanda, en la que me he dedicado a probar la moto en cada parcial del circuito, uno independientemente del otro, sin tirar una sola vuelta para buscar hacerla entera con m铆nimo esmero. La Z900 no montaba lap timer, y la verdad es que lo agradezco, porque no quiero saber nada del cron贸metro y tampoco pregunto por los tiempos al bajarme de la moto.

Un motor de altura y de anchura

Al sentarme bajo la carpa para desprenderme del equipo, observo que la obsesi贸n por no tocar con un motor tan ancho (enti茅ndase ancho dentro del mundo de las carreras), de manera que hiciera palanca para levantar la rueda delantera, me hab铆a llevado durante el primer entreno midiendo cada curva con la rodilla hasta devorar por completo la deslizadera derecha, que hab铆a estrenado al arrancar. Y es que, aparte de esta particular obsesi贸n, el asfalto nuevo de Montmel贸 se sent铆a tan agreste al pasar sobre 茅l que parec铆a frenarte, que sent铆as c贸mo te agarraba la pierna, dej谩ndola atr谩s.

European Kawasaki Z Cup Montmel贸 2018 deslizadera

Con la moto ya en el box, los asistentes t茅cnicos de Kawasaki me preguntan c贸mo la he sentido en la pista. Honestamente, no me cabe m谩s respuesta que muy bien, en l铆neas generales. Y es que, realmente, los Michelin Power Cup dan a la Z900 el apoyo de un pilar y un agarre superlativo; con el efecto a帽adido de que el paso por el asfalto nuevo se siente tan uniforme que, dentro del plano te贸rico, se puede poner la moto completamente r铆gida, sin suspensiones. En la pr谩ctica, no es as铆 hasta ese punto, claro est谩.

Puesta a punto

Aunque la unidad cedida por Kawa no monta telemetr铆a, los t茅cnicos de la marca poseen sus recursos para medir y recoger informaci贸n. De esa manera calculan que, con mi peso y mi manera de pilotar, es necesario montar unos muelles m谩s duros tanto en la horquilla como en el amortiguador. 聽Dicho y hecho. Los t茅cnicos desmontan el tren delantero y a continuaci贸n sacan el amortiguador del basculante para hacer sus cambios.

European Kawasaki Z Cup Montmel贸 2018 reglajes

Con los nuevos reglajes en la moto, salgo a los segundos entrenamientos libres, teniendo 40 minutos de pista por delante, durante los que voy ampliando los parciales del circuito, y pensando que, si todo va siguiendo la misma progresi贸n para verme bien al final, tirar铆a una vuelta completa; aunque sin querer mirar a煤n el crono.

Con esa idea, apuro todas las vueltas del entreno libre, percibiendo una sinton铆a cada vez m谩s clara con esta moto de carreras tan particular sobre un circuito especialmente r谩pido en algunos de sus tramos.

A lo largo de esos entrenos, siento la Z900 tan firme como si fuera sobre ra铆les, y es que el cambio de los muelles resulta m谩s que la correcci贸n de una deficiencia aparecida, la anticipaci贸n de una puesta a punto para los registros, cada vez m谩s bajos, que van apareciendo en el crono. De hecho, al acabar esa sesi贸n, los t茅cnicos de Kawasaki me revelaron que, durante la 煤ltima parte, hab铆a estado rodando en torno al segundo y medio por debajo del m铆nimo exigido para clasificarme. 隆Bien, ya estoy en tiempos!

European Kawasaki Z Cup Montmel贸 2018 frenada

Un briefing tambi茅n ins贸lito

En el arranque del FIM CEV Repsol, se monta un briefing para todos los pilotos que resulta v谩lido y vigente durante todo el campeonato; de manera que los que se incorporan en las carreras siguientes, o asisten como pilotos invitados, deben de recibirlo en cada sucesivo circuito. As铆 pues, al final de la jornada del viernes, subo a uno de los despachos sitos en la torre de control para recibir las instrucciones contenidas en ese briefing.

Y all铆, a la puerta de la estancia, me encuentro con otros cuatro pilotos de las categor铆as promocionales que viven mi misma situaci贸n. Y as铆 es c贸mo se ve un servidor, que se est谩 a punto de convertirse en sexagenario, compartiendo mesa para la reuni贸n con cuatro mozalbetes, de los que ninguno ha cumplido, seguro, los quince, o ni siquiera los catorce, dir铆a yo.

European Kawasaki Z Cup Montmel贸 2018 planta izquierda

Antes de que el responsable de DORNA entre para darnos la correspondiente explicaci贸n de novatos, dos de ellos hablan entre s铆 acerca sus tiempos, ambos con el rictus tan serio como si estuvieran confeccionando su declaraci贸n de la renta.

S铆, me ha ido bien. He bajado un segundo en la 煤ltima sesi贸n. 驴Y a ti, c贸mo te ha ido? 鈥揚regunta uno de ellos.

Bien. S铆, muy bien. He conseguido mejorar. He estado en 54 al final. -Responde el otro. Y en medio del di谩logo, a帽ade un servidor:

Yo tambi茅n he mejorado mi tiempo.

Mi cu帽a lleva consigo tanto la idea de no quedarme fuera del c铆rculo como la de observar las reacciones de estos dos sacos de testosterona y adrenalina. Entonces, el que est谩 justo a m铆 lado gira la cabeza para mirarme oblicuamente, y me pregunta casi insinuante.

Y t煤, 驴en cu谩nto ruedas?

Pues yo… um. No鈥, no lo s茅 todav铆a exactamente: Mi moto no tiene lap timer.

Est谩 claro que no les voy a revelar mi tiempo de paquete. No estoy dispuesto a ser despu茅s el motivo de una diversi贸n a帽adida, mientras comparten vaya usted a saber qu茅 video-juego. De ninguna manera.

European Kawasaki Z Cup Montmel贸 2018 haciendo codo

La implacabilidad del crono

Esa noche me voy a la cama algo m谩s tranquilo que la anterior, aunque no est茅 todo hecho, ni mucho menos.

A la ma帽ana siguiente, llega el momento de concentrarme para conseguir la clasificaci贸n. Otros cuarenta minutos de entrenamientos cronometrados para los que el personal de Kawasaki me recomienda que haga primero algo as铆 como tres vueltas a modo de warm up y que luego vuelva a salir sin pensar en el crono.

Sigo sus instrucciones, y as铆 lo hago; pero los tiempos de esos tres primeros giros resultan sencillamente tan impresentables, que empiezo a preocuparme sobre el pit lane. Hago un serio esfuerzo por olvidarlo, y vuelvo a salir conduciendo concentrado y esforz谩ndome en hacer bien cada vuelta, una a una.

No resulta nada f谩cil luchar contra un juez tan fr铆o, y a veces tan cruel, como se muestra el cron贸metro. Vas sintiendo la satisfacci贸n de c贸mo una curva sale bien, casi perfecta, de c贸mo la siguiente tambi茅n; de c贸mo en la frenada que viene a continuaci贸n, tiras de la maneta un poco m谩s tarde y adem谩s de c贸mo a la hora de abrir el gas, sientes que giras el pu帽o un poco antes. As铆 vas completando una vuelta que te transmite la clara impresi贸n de que est谩 saliendo bordada; y cuando haces el 煤ltimo viraje, encaras la recta creyendo que vas a pulverizar tu tiempo anterior, pero entonces鈥 隆No puede ser!

European Kawasaki Z Cup Montmel贸 2018 moreneta

Resulta que has rodado un segundo m谩s lento, o dos, que antes. Y es que para el que pilota, todo es muy subjetivo, y trances del circuito que ha cre铆do resolver con brillantez no resultan tan eficaces frente al reloj, o sencillamente se pierden un momento despu茅s, en un detalle imperceptible para 茅l, o particularmente para su ilusi贸n. Es otra de las cualidades que posee un piloto de verdad y que no est谩 al alcance de un aficionado, como un servidor: saber exactamente en qu茅 partes del circuito y en qu茅 momentos de cada vuelta est谩 el tiempo.

Bien. Completo cuatro giros muy concentrado, tratando de hacerlo muy bien, perfecto; pero no puedo evitar que la idea de quedarme fuera empiece a obsesionarme; el pensamiento de que, a pesar de mis sensaciones, los tiempos est茅n a煤n fuera de la clasificaci贸n, tal y como me ocurri贸 un a帽os antes en la primera crono para las 24 Horas.

Finalmente, decido parar con la idea de recuperar la calma, pero sobre todo con la de conocer los registros que acabo de marcar. Los asistentes de Kawasaki me muestran entonces mis n煤meros, con un tiempo marcado en tres segundos por debajo del corte para la clasificaci贸n. Bien. Ya estaba hecho de una forma oficial. Correr铆a la European Kawasaki Z Cup.

Todo cambia a partir de ese momento. Libero el suspiro que llevaba atrapado en el pecho toda la ma帽ana y salgo de nuevo a pista, esta vez para deleitarme con el pilotaje de la Z900. As铆 apuro toda la sesi贸n de entrenamientos oficiales, para que incluso llegara a bajar el tiempo dos segundos m谩s: en total, cinco por debajo del tiempo exigido para clasificarme.

European Kawasaki Z Cup Montmel贸 2018 z900

Una adaptaci贸n a pasos agigantados

La cuesti贸n es que la adaptaci贸n a esta moto, dentro de la pista de Montmel贸, va resultando tan larga como progresiva, tanto es as铆, que de hecho volv铆 a casa, tras vivir esta intensa experiencia, puliendo y matizando en la mente muchos detalles: de hecho, todav铆a lo hago mentalmente, al redactar esta narraci贸n. Pero volvamos al s谩bado de la Z Cup en Montmel贸.

Bien. Antes de la primera carrera, disponemos del warm up, con sus 15 minutos, para seguir depurando el paso por algunas partes, como el de la recta y el de la primera frenada. Consigo acoplarme algo mejor en el paso por meta, sent谩ndome directamente sobre el col铆n de la Z900, y de esa manera alcanzo un poco m谩s de velocidad al final; aunque no mucha m谩s. Lo cierto es que estaba perdiendo entre 15 y 20 kil贸metros por hora de punta respecto a todos los dem谩s, incluido el inefable David V谩zquez, con una estatura muy similar a la m铆a.

European Kawasaki Z Cup Montmel贸 clasificaci贸n conseguida

Tambi茅n consigo en la frenada meterme en el cartel de los 200 para tirar de la maneta, un espacio totalmente prohibido para m铆 pilotando la SBK de las 24 Horas, con la que paraba sobre la l铆nea imaginaria de los 250. Este logro me lleva a crecerme, pero sin la m谩s m铆nima euforia, porque durante alguna vuelta posterior de ese mismo warm up, me descubro a m铆 mismo dando gas despu茅s de soltar los frenos, para entrar con una velocidad cuando menos digna en la curva uno. 隆Ser茅 paquete!, pienso. Y es que parece que a煤n me queda mucho por hacer para ajustar de una forma presentable aquella frenada.

Lo mismo ocurre con el acelerador. La entrega de la Z900 resulta tan noble sobre el apoyo de los Michelin Power Cup que puedo abrir gas en medio de algunos virajes sostenidos, tales como el curv贸n (curva 3), donde por fin me atrevo a retorcer el pu帽o por completo, sin divisar a煤n las referencias que marcan el final de la mini recta siguiente, y descubro as铆, para mi satisfacci贸n, que la moto apenas se retuerce y que, en cualquier caso, no pierde ni un mil铆metro de la trayectoria.

De esa forma, paso buena parte del intermedio que llega a continuaci贸n del warm up, dando y dando vueltas a cada una de estas maniobras y repasando mentalmente todos estos detalles; as铆 hasta que llega la hora de la primera carrera.

European Kawasaki Z Cup Montmel贸 clasificaci贸n

 

TERCERA ENTREGA

Siempre dije que lo que m谩s me gusta, que lo que me hace sentir pleno y volver verdaderamente satisfecho a casa es una carrera, aunque toda mi vida haya sido, tambi茅n, un aut茅ntico paquete.

Una rodada est谩 muy bien, qu茅 duda cabe: Salir a pista, entrenar, probar, ajustar las referencias y ver con satisfacci贸n c贸mo baja el tiempo est谩 fenomenal, sin embargo, uno se queda siempre con las ganas de algo m谩s. Uno quiere sentir los nervios que se van macerando durante la semana anterior al d铆a se帽alado. Uno quiere vivir esa ma帽ana el warm up con sus intrigas y con toda la intensidad, luego vibrar durante la vuelta de reconocimiento, concentrarse hasta alejarse de El Planeta, mientras se forma una parrilla revestida de un ambiente en el que se puede palpar la tensi贸n, apretar los dientes durante los primeros compases de la vuelta de calentamiento, acumular toda tu fuerza y concentrar tu vida entera en el sem谩foro rojo, hasta que por fin das rienda suelta a ese c煤mulo de vibraciones y emociones contenidas en el muro de la salida. Luego, durante la carrera, siempre, siempre, y aunque uno no quiera incluso, se va m谩s all谩, se da algo m谩s de uno mismo.

European Kawasaki Z Cup moriwoki 2

Las carreras de la Z Cup cuentan con todos esos ingredientes, vividos, adem谩s, dentro de un grupo s煤per competitivo, en el que la igualdad de las mec谩nicas no puede pasar una tabla m谩s rasa sobre la capacidad de sus participantes, incluso el desarrollo de la moto es el mismo para todos en todos los circuitos.

European Kawasaki Z Cup moriwoki 22

A la pista

Bien. Por fin llega la hora, y todo el grupo recorre en una hilera el exclusivo pasillo que se abre desde el poblado Kawasaki hasta el pit lane, atravesando en marcha la edificaci贸n que alberga los boxes y el resto de las instalaciones log铆sticas del circuito.

A continuaci贸n, recorro sin la m谩s m铆nima presi贸n, junto a mis compa帽eros, el carril de aceleraci贸n; incluso uno de ellos bromea conmigo en marcha d谩ndome con su rodilla en el lateral del muslo. Al terminar la vuelta de reconocimiento, cada uno ocupa su puesto sobre la parrilla, y cuando me bajo de la Z n煤mero 4 y me paseo por toda la formaci贸n para desear suerte a mis rivales, me llama la atenci贸n el profundo cambio de actitud que descubro en todos ellos.

European Kawasaki Z Cup moriwoki 223

Me saludan, me desean suerte igualmente, s铆, alguno incluso me abraza y todos me sonr铆en, pero desde el fondo de sus pupilas, su mirada proyecta un brillo acerado, un destello nuevo, que no hab铆a visto hasta ese momento. Y es que nos dispon铆amos a afrontar una carrera de verdad. Nos respetamos, por supuesto, simpatizamos, bromeamos, nos re铆mos e incluso entre alguno de nosotros se forja una estrecha amistad; pero el momento de la salida se echa encima y a partir de ese instante, todas esas simpat铆as, todos esos afectos quedan en el poblado Kawasaki. Es entonces cuando el impulso por ir m谩s r谩pido, el af谩n competitivo y el arrebatado deseo de ganar toman todo el protagonismo. Ya no hay m谩s bromas.

European Kawasaki Z Cup moriwoki 23

Desfila por delante de nosotros el cartel de 1 minuto, y una comisario va pasando junto a nosotros, uno a uno, para indicarnos que vayamos poniendo el motor en marcha. Con un rugido estremecedor, que retumba en la monumental visera que cubre la tribuna, se pasea por nuestro frente el cartel de 30 segundos, y, en lo que me parece un pesta帽eo, escucho arrancar a mis rivales de la primera l铆nea.

Lo cierto es que todos salen disparados a por la curva del fondo, y toda la vuelta de calentamiento se hace a un ritmo demencial; tanto es as铆 que me hace dudar, pensando si es que no me habr茅 despistado y estar铆amos ya metidos de lleno en plena carrera. No es as铆. Cuando encaramos de nuevo la recta de meta, todos vuelven a detenerse, ocupando su puesto en la parrilla, con la presencia de los sem谩foros rojos sobre la l铆nea de salida. Son apenas unos segundos en los que no hay tiempo para los nervios, particularmente para los que llegamos atr谩s. Y es as铆 c贸mo, apenas ocupado mi puesto, todos arrancan, salen catapultados, cogi茅ndome totalmente por sorpresa. Me hab铆a relajado demasiado, precisamente para evitar un bloqueo de mis dichoso nervios.

European Kawasaki Z Cup moriwoki 15

Suelto el embrague de la Z y en el paso a segunda, hace un caballito involuntario que debo de sujetar, de manera que cuando alcanzo la primera frenada, lo hago con unos considerables metros de desventaja. El grupo se va alejando durante las dos primeras vueltas, y a partir de entonces hago una carrera en solitario, aunque considero muy importante subrayar al lector que la sensaci贸n que se lleva en el 谩nimo no es, ni mucho menos, la misma de un entrenamiento libre. Y es que hay algo en el ambiente de una carrera que te lleva a vivir esas vueltas con una inaudita intensidad, con una emoci贸n diferente y con un empuje extra dentro de ti que te impulsa a ir m谩s y m谩s lejos, aunque no se divise en el horizonte a ninguno de tus rivales.

European Kawasaki Z Cup moriwoki Bloque

Cuando se acerca el final de esa primera manga, voy pendiente, casi en exclusiva, de las se帽ales que puedan hacerme los comisarios, porque mi doblaje era pura matem谩tica. As铆 es que, cuando vi la bandera azul ondeando con insistencia delante de m铆, me apart茅, incluso me sal铆 al margen de la pista, casi parando la moto. Y es que lo 煤ltimo que podr铆a permitirme es aparecer como un cono m贸vil en medio de la tremenda pelea que tra铆an los primeros.

Me alcanza un grupo de cinco pilotos, api帽ados en una paquete tan compacto que resulta realmente complicado ver el orden que ocupa cada uno de ellos, y lo cierto es que, en ese particular momento, me siento como un espectador privilegiado, presenciando desde una exclusiva platea la espectacular lucha que libra la cabeza de la carrera. Todo un lujo, adem谩s de una lecci贸n concentrada de pilotaje en apenas unos segundos.

Poco despu茅s, embelesado en el devenir de la carrera, ajustando con la Z900 cada trazada, cada frenada y buscando un punto cada vez m谩s anticipado de acelerar, me encuentro de sopet贸n con el cartel de la 煤ltima vuelta, por lo que me esmero en bordarla de la mejor forma posible, incluida la inc贸moda frenada de atr谩s, la que sustituye a la redonda de LaCaixa, con un registro de p煤blico que, a esa hora tard铆a, resultaba m谩s que presentable sobre la tribuna.

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La jornada del s谩bado concluye con una precaria satisfacci贸n, la verdad, pensando en que lo pod铆a haber hecho un poco mejor, centr谩ndome algo m谩s en el pilotaje. As铆 es que me dije a m铆 mismo que, al d铆a siguiente y durante la segunda carrera, estar铆a pendiente de la bandera azul, desde luego, pero tan s贸lo para abrir la trazada lo suficiente como para permitir el paso a los m谩s r谩pidos, y nada m谩s. Apartarme de la pista trajo consigo un precio muy descompensado, sac谩ndome por completo de un momento de concentraci贸n que no pude recuperar al completo a lo largo de las vueltas restantes.

Domingo

El segundo warm up, celebrado a primera hora del d铆a, me sirve para retomar mi particular sitio sobre la pista y recuperar totalmente esa concentraci贸n que hab铆a perdido parcialmente durante la tarde anterior, y que tambi茅n para pulir esa interminable progresi贸n que iba siguiendo, mientras a煤n me adaptaba a las particulares caracter铆sticas de la Z900.

La ma帽ana de esta jornada resulta para olvidar por diferentes motivos y, sobre todo, por el m谩s duro y triste, que todo el mundo ya conoce. El programa del FIM CEV Repsol se retrasa y retrasa, hasta abrir un par茅ntesis tan grande entre el warm up de ese d铆a y la propia carrera que tengo la sensaci贸n de haberlo entrenado el s谩bado anterior.

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Aun as铆, me coloco en la parrilla con la lecci贸n del d铆a anterior ya aprendida y vuelvo a saludar y desear suerte a todos mis compa帽eros, cuando muestran ya su mirada acerada, y la m铆a, tal vez y de alguna manera, tambi茅n. Permanezco 聽muy atento a las indicaciones del comisario que nos abrir铆a de nuevo la pista, y cuando lo hace, no ando con contemplaciones y acelero como si alg煤n ojeador estuviera en la tribuna pendiente de m铆 para ficharme.

Pero, curiosamente, no adelanto absolutamente a nadie 鈥搈e sonr铆o al escribir este p谩rrafo- porque todos salen exactamente con la misma disposici贸n que un servidor. Apuro la frenada del fondo como si estuviera haciendo una vuelta de clasificaci贸n, y lo 煤nico que consigo es mantenerme pegado al grupo, pero sin ni siquiera ense帽ar la rueda al rival que me precede. Estos t铆os ya van a toda leche, pens茅. Y entonces aprieto de lo lindo, tal y como si ya hubieran dado la verdadera salida. De esa manera logro dar la vuelta entera dentro del grupo, sinti茅ndome en carrera como uno m谩s de ellos; tanto es as铆 que parar sobre la l铆nea de salida, para dar el arranque a la carrera de verdad, me supone un inesperado contratiempo. 隆Qu茅 fastidio!

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Sem谩foros fuera y, como si mi cerebro y mi mano estuvieran conectados con las dos luces rojas, suelto el embrague con el pecho pegado al dep贸sito y la cabeza sobre la aleta delantera. Con gran ilusi贸n, descubro que viajo dentro del grupo, como si todos, o al menos varios, fu茅ramos subidos sobre una plataforma desplazable que nos traslada a una velocidad de v茅rtigo. Finalmente, llega la frenada de la curva uno, y me veo con posibilidades de meter la rueda a la moto que llevo delante, pero por cautela, prefiero mantenerme detr谩s y aguardar a la expectativa para ver c贸mo evolucionan ellos, y sobre todo c贸mo evoluciono yo a lo largo de las curvas siguientes.

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En el cambio de direcci贸n hacia la segunda variante de la chicane, contin煤o pegado para abrir a fuego en la salida y tirarme a bocajarro, seg煤n mis sensaciones, a por el curv贸n (3). Ah铆 me mantengo todav铆a en la hilera y disfruto de un espect谩culo apasionante, que s贸lo se puede presenciar dentro de una carrera y particularmente desde los puestos de atr谩s.

Desde luego, los primeros viven la competici贸n con el ansia de la victoria, la adrenalina de la lucha y ese impulso extra y m谩gico que da sentirse en cabeza; sin embargo, tambi茅n es cierto que se pierden otro punto de vista fant谩stico e inaudito de la carrera, y es el espect谩culo que se presencia desde la perspectiva de atr谩s. Todo el grupo de zetas viaja con el manillar acerc谩ndose al asfalto, pegadas unas a las otras como si fueran enganchadas a un tren que viajase jugando horizontal. En su vag贸n de cola, acoplado tras el cupulino de la Z n煤mero 4, un servidor. Ese hect贸metro curvo que dibuja el tercer viraje de Montmel贸 resulta en esa vuelta 隆sencillamente apasionante!

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A煤n me mantengo con ellos en el paso por la Repsol (4), aunque la salida, que todav铆a se me atraganta, me dejo un metro detr谩s. Sin embargo, en la subida a la Moreneta, con el motor rabiando hasta el corte, logro acercarme de nuevo al pelot贸n para tirarme, otra vez pegado a ellos, a por la ciega que corona la ascensi贸n. Un nuevo trance apasionante, cuando se hace en grupo, lo mismo que en solitario, que te entrega sobre la recta trasera con una explosi贸n de emociones bajo el mono.

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La nueva frenada en pico, que, adem谩s de deficiencias de pilotaje, tambi茅n se me atraganta particularmente por mi peso, me endosa otro metro de desventaja, lo mismo que el codo extra帽o que llega a continuaci贸n para devolvernos al trazado original. All铆 nunca termin茅 de verme saltando literalmente sobre el piano, como hac铆an alguno de los m谩s r谩pidos, y eso representa otra nueva desventaja.

Un final inesperado

Pero donde todo mi gozo y toda mi ilusi贸n se ahogan verdaderamente es en la gran recta de tribunas, donde la Z n煤mero 4 apenas si navega para hacer frente a las dem谩s. Con un tonelaje como el que carga (108 kg) y con un sujeto tan corpulento (1,91 m) sobre sus espaldas, sufre una desventaja cifrada en torno a los 15 km/h en su tramo final. As铆 pues, cuando alcanzo por segunda vez la frenada del fondo, tan s贸lo puedo tomar mis rivales como una referencia a breve distancia, para mantenerla a lo largo de la vuelta, hasta el nuevo paso por la l铆nea de meta. As铆 durante unas cuatro vueltas, despu茅s de las que vuelvo a viajar nuevamente en solitario a lo largo de esta fant谩stica pista de Montmel贸.

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Pero esta vez hago un esfuerzo mucho m谩s intenso de abstracci贸n de la realidad que el d铆a anterior, para concentrarme en rematar la carrera lo mejor posible. Y en esos momentos, de repente y sin esperarlo, rompe a llover con fuerza sobre la recta.

Las gotas suenan como pedradas contra el casco, y a pesar de ello, en un primer momento, hago caso omiso a la lluvia, sin tocar la mentalidad de seco en la que llevaba imbuida mi concentraci贸n. Pero, al llegar a la frenada, detecto el asfalto con un brillo alarmante al contraluz.

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En otras circunstancias menos comprometidas, hubiera decidido ir acoplando el ritmo al estado mojado de la pista, recortando poco a poco el que tra铆a de seco y probando con una peque帽a reducci贸n de la marcha en cada viraje. Pero dadas las circunstancias y el compromiso que entend铆a hab铆a adquirido con Kawasaki, no deb铆a, no pod铆a caerme. Con esa premisa, opt茅 por cortar dr谩sticamente el ritmo y empezar desde abajo, probando y aumentando, eso s铆, curva a curva el agarre de los Michelin Power Cup 鈥搉eum谩tico para seco, lo mismo que un slick- sobre el nuevo asfalto mojado de Montmel贸.

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De ese modo cog铆 confianza enseguida, y as铆 me vi abriendo con decisi贸n a partir de la Seat (curva 5) e inclinando con bastante confianza en la parte r谩pida del Estadio. De esa manera, hice con el 谩nimo subido a tope y un paso m谩s que digno el viraje de entrada a la recta de meta. Entusiasmado e incluso albergando la ilusa esperanza de dar alcance a alg煤n rival, exprimo la cuarta y agacho la cabeza todo lo que puedo; sin embargo鈥, all铆 acaba todo.

Mi gozo en un pozo. Al encarar la recta, el rojo preside toda la pista. Las luces rojas incandescentes, la bandera roja del puesto a pie de pista. Los comisarios ondeando sus banderas rojas. La carrera estaba parada. Aun as铆, me permito al menos el lujo de no aflojar demasiado durante la vuelta neutralizada que me tengo que completar hasta entrar en el pit lane.

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En cualquier caso, magn铆fico sabor de boca al final, con ese regusto insatisfecho de fondo, el propio de la competici贸n. Bien. Me sent铆a francamente bien, con una espl茅ndida sonrisa bajo la lluvia que ca铆a con intensidad, formando un espl茅ndido arco iris sobre el circuito.

C贸mo es la Z900 de la Z Cup

Los cambios聽sobre la Z900 no son ni substanciales ni realmente costosos, y s铆 los necesarios para poder competir.

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La c煤pula, el col铆n, la silleta con goma, kitde estriberas con reenv铆os y la quilla homologada para carreras, en cuanto a la carrocer铆a; en cuanto a las suspensiones: el amortiguador Ohlins, el amortiguador de direcci贸n y la horquilla repasada al completo y se pone a punto para la competici贸n; el motor no se toca en absoluto, lo que s铆 se monta es un escape completo, con colectores incluidos, el desarrollo es obligatoriamente el de serie, aunque se monta un kit de transmisi贸n m谩s ligero; los latiguillos met谩licos para los frenos; el calzado con los Michelin Power Cup y el protector de la maneta derecha, obligatorio en carreras, completan este kit que convierte la Z900 de serie en una Z de carreras.

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Cu谩nto cuesta correr en la Z Cup

Si t煤, amigo lector, est谩s plante谩ndote correr en este soberbio campeonato, no hagas m谩s n煤meros con la imaginaci贸n, puesto que resulta mucho m谩s asequible de lo que probablemente vaya a marcar la especulaci贸n de tu cabeza, y bastante m谩s barato que cualquier otro trofeo o copa federada que se corre en nuestro pa铆s.

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En este 2.018, la Z900, con el kit de competici贸n que hemos descrito, el mono a medida firmado por una marca tan prestigiosa como Danrow, la inscripci贸n para las 6 carreras que se celebran en cuatro pistas del Mundial de MotoGP, con el catering incluido de cada fin de semana, cuesta 12.500 euros.

Un precio sobre un paquete concreto, v谩lido para este a帽o, que, en cualquier caso, queda expuesto a peque帽as variaciones durante los siguientes.

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